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为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因

2020-06-15  浏览量:460

如果有人问你,「为什幺有些人比较健康长寿?」,你会怎幺回答?我想很多人都会回答因为那些健康的人生活习惯好:他们吃的健康、定期运动、不抽烟、不酗酒。当社会上部份群体的人,因为生活习惯较好而比较健康,而其他群体的人因为生活习惯较差而较多病,社会上就会出现健康不平等,而健康不平等的极端表现,就是有一群人死亡率较高、死的较早,而另一群人死亡率较低而活得较长。

要如何改善那一群较不健康的人的身体状况,减少社会上的健康不平等呢?很多人会说「我们就找出『做什幺事情比较容易产生疾病』,然后不要做这些事情就好了!」这里所谓的「容易产生疾病的这些事情」,更广泛一点来说,就是任何会提高疾病发生的可能因素,在流行病学上称为危险因子(risk factor),例如体重过胖或过轻、烟草与酒精摄取、不乾净的饮水等,都是一些影响健康的危险因子。有些危险因子是无法改善或改变的,例如年纪与性别。

很多人说,要减少社会上的健康不平等,那就尽可能釐清各种疾病的危险因子,然后鼓励并督促人们减少这些危险因子的产生。举例来说,抽烟是不少肺部疾病的危险因子,因此我们要告诉大众抽烟的危害以及鼓励劝导抽烟者禁烟。一旦我们找出所有的危险因子,并且针对这些可以改善的个人行为(例如抽烟、饮食、运动等)进行宣导改善,是不是就可以消弭所有的健康不平等呢?

社会因素是健康不平等的根本原因

两位美国的学者Bruce Link与Jo Phelan 1995年的一篇文章告诉我们,事情没有这幺简单!他们认为,饮食、运动、抽烟、喝酒这些疾病的危险因子,虽然与疾病发生的机率高低有很大的关係,但是他们不是影响疾病与健康不平等的最根本原因,仅针对特定危险因子做改善,是无法完全消弭社会上的健康不平等。他们认为,社会因素(主要是指社会经济地位,后简称社经地位)才是影响疾病发生以及社会上健康不平等的根本原因,要改善健康不平等,需要从改善根本原因着手。

一般而言,社经地位较低的人,较容易有疾病的危险因子,这是因为他的周遭环境与社会条件造成的。举例来说,不健康的饮食是造成肥胖的危险因子,但是一个人是否会吃得健康,与他/她的社会经济地位有关。例如社经地位较低的人,居住的附近可能较少有提供新鲜蔬果的商店,而即便有地方买新鲜蔬果,他们的收入可能无法购买足量的新鲜蔬果。若是工作时间较不弹性、时间较长,可能没时间上街购物,也没时间自己煮,必须三餐在外吃。因此,这群社经地位较低的人要吃得健康,可能较困难,也因此比较容易导致体重过重。

在这个例子,吃得不健康是肥胖的危险因子,而造成肥胖的最源头原因则是社会经济地位。同样的,抽烟为许多疾病的危险因子,而低社经地位的人可能因为生活周遭抽烟的人较多而更容易抽烟,且对于戒烟的资讯获得较不足,使得抽烟行为在低社经地位的人中仍较普遍,低社经地位就是造成抽烟有关疾病的最根本原因。

不同的社经地位透过众多不同的危险因子,影响许多健康的结果,高社经地位的人有较多资源,可以避免这些危险因子的发生,进而降低疾病发生之可能,因此,即使社会已经努力改善某一危险因子,大幅降低与该一危险因子有关疾病的发生,但是社经地位仍会透过其他危险因子,影响其他疾病的发生,社会上健康不平等的情形依旧存在,这也是为何Link与Phelan认为社经地位是健康不平等的根本原因。

台湾的健康不平等

台湾的资料也证明了以上的说法。根据国民健康署于2017年发表的「台湾健康不平等报告」,若将台湾乡镇按照其社会经济条件划分,社经条件最差的地区,2001年至2010年的零岁平均余命(即婴儿一生出来可以预期活多久)为73岁,远比社经条件最好的地区少了八岁。即使整体(包含低社经条件地区)的零岁平均余命从2001年至2010年有逐年增加,但是高社经条件地区的人们平均余命仍较低社经条件地区的人们高,平均余命的不平等仍旧存在。

为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因 Photo Credit: 台湾健康不平等报告
2001-2010年台湾地区零岁平均余命与无失能预期寿命,依地区剥夺指数分。
为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因 为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因 Photo Credit: 台湾健康不平等报告
2001-2010年台湾地区零岁平均余命 ,依地区社会经济条件优劣势程度五分位数分。

就工作年龄(25至64岁)男性死亡率来看,2000年的资料显示,无工作者的死亡率较同教育程度的有工作者高,而不同教育程度之间的死亡率也差异极大:教育程度越低,死亡率越高,甚至高中以下教育程度且有工作者的死亡率,高于大学教育程度但无工作者。

为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因 Photo Credit: 台湾健康不平等报告
台湾地区2000年25-64岁男性人口之2001-2010年标準化死亡率 ,依教育程度和就业状况分。

当然,健康不平等不仅仅存在于平均余命与死亡率的差异上,也存在于疾病的盛行率上。有些人会认为高血压、高血脂与高血糖这「三高」是「文明病」,感觉应该是社经地位比较高、比较有钱、吃比较好才会得到,但是台湾2007年的资料显示,其实教育程度越高,三高的盛行率越低。

为何有些人比较健康长寿?社经地位是健康不平等的根本原因 Photo Credit: 台湾健康不平等报告
2007年台湾高血压、高血脂、高血糖盛行率 ,依教育程度分。

你可能会说,你亲身认识或是从媒体上知道有些人不符合我们前述的举例论述。他们可能社经地位很高但是生活习惯不好而且身体不好,或是社经地位低但是生活习惯很好且身体很好,或是有认识的谁谁生活习惯很好但是身体很差,或是另一个谁谁谁,烟酒不离手,不过现在99岁身体还很好。这些个案是不是可以推翻前面好几段讨论的健康不平等的根本原因论述呢?答案是不行!

从个人的社经背景来理解疾病风险

前面讲到的社经地位与危险因子和疾病的关係,基本上指的是发生的可能性,并不是说高社经地位的人100%不会有危险因子,或低社经地位的人100%都会有危险因子,而是做一个机率的比较:低社经地位有危险因子的可能性较高社经地位的高。同理,有某项危险因子也不代表100%会得某种疾病,而是有该疾病的可能性高出许多。你举出来的例子可能的确存在,但这些是单独特例,社会整体来看,低社经地位者有危险因子的可能性较高,而不健康的可能性也较高。


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