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厂队进军F1战略研究(二之一):Toyota车队的苦涩失败

2020-06-22  浏览量:634

日前Toyota车队在德国科隆发布了新款F1战车TF108,由Jarno Trulli、Timo Glock和小林可梦伟组成的全新车手阵容同时亮相。被Toyota车队以「飞跃进步」加以描述的TF108赛车再次受到大家的关注,但主因是传言Toyota车厂高层已对F1参赛计画彻底失望,并订出最后底线。身为表现最糟糕的一支厂队,Toyota车队的处境可作为研究汽车製造商挑战F1赛事的最佳个案。

厂队进军F1战略研究(二之一):Toyota车队的苦涩失败被Toyota车队以「飞跃进步」加以描述的TF108赛车再次受到大家的关注,但主因是传言Toyota车厂高层已对F1参赛计画彻底失望。
赛车运动成为汽车行销的一部份可谓历史悠久。时间回溯到1901年的美国Michigan州,全美各地到处都有年轻的发明家尝试自己製作内燃发动机并安装在自己设计的车架上,1901年10月在密州的Grosse Pointe椭圆赛道上举办了一场由16家车厂(当时的汽车厂都算是家庭手工业)共同参加的赛车。场外有一位来自密州Dearborn的年轻人带着自己在五年前製造的汽车希望能以「外卡」身份参加比赛,因为在会前赛已经折损了许多辆赛车、大会几经考量后决定允许这位年轻人参加总决赛。总决赛的三位参赛者有一位在赛前宣布退出,最后只剩下当时在北美汽车界独领风骚的Alexander Winton及这位年轻人角逐冠军。

总决赛的比赛距离因为天气炎热而由25圈缩短为10圈(10英哩),数千位观众在总决赛中目睹了这位没没无名的年轻人在比赛中遥遥领先、大名鼎鼎的Alexander Winton最后却因为引擎故障而退赛,这位年轻人从此一夕成名。故事虽然发生在107年前,你却一定认识这位年轻人:他的名字叫做Henry Ford。这是Henry Ford一生唯一参加过的一场赛车,他知道自己必须赢得比赛才能在汽车界与传播媒体间打响名声、进而吸引投资人的注意。2年后Henry Ford拿着比赛赢得的奖金与其他投资人的资金成立了一家名叫Ford Motor Co.的车厂。Ford的蓝色椭圆标誌不但是地球上最多人认识的品牌之一,也成为了「汽车」的代名词。

厂队进军F1战略研究(二之一):Toyota车队的苦涩失败来自日本的Toyota参与车辆运动的时间远不及它的欧美主要对手、也没有Honda创始人本田宗一郎对赛车的热情。但该厂执行计画的执着从来就不容质疑,Lexus品牌的成功即为最佳範例。
过去100年来汽车科技有了飞跃式的进步:赛车引擎从20匹马力跃成为900匹马力,今天F1赛车上搭载的TCS循迹控制系统、ABS煞车系统、行车电脑等设备恐怕是上个世纪Henry Ford作梦都没想不到的发明。但是赛车界的基本定律:「假如你在週日下午赢得比赛,你就能在週一卖出更多的汽车」100年来却没有丝毫改变。「积极参与赛车活动」是FORD车厂从Henry Ford创立开始就一直依循的宗旨,他也知道在赛道上的成功将成为市场销售的重要关键。「我创立的公司会在这场赛车后成立,假如我在比赛中获胜、它带来的广告效果会替我赚进我想像不到的收入」Henry Ford在写给弟弟的信上这幺说。

来自日本的Toyota参与车辆运动的时间远不及它的欧美主要对手、也没有Honda创始人本田宗一郎对赛车的热情。但该厂执行计画的执着从来就不容质疑,Lexus品牌的成功即为最佳範例。也因此当Toyota意气风发地宣布进军F1的时候,日本军团内外都对这次远征寄予厚望。作为全球产量第二、营业利润率最高的车厂,Toyota当年的高调加入让整个F1业界如临大敌。当时前Ferrari引擎设计大师Luca Marmorini为Toyota设计的V12引擎正如火如荼的测试,FIA得知这个消息后忙不迭地宣布冻结引擎研发、所有F1车队该季只能使用V10引擎——他们认为只有这样才能避免Toyota统治F1赛坛。

Toyota高层的确计有过F1参赛计画的宏图大志:第一年(2002)的目标是完赛并取得少数积分;第二年每站都应取得积分,同时向桿位冲刺;第三年是时候取得分站冠军了;第四年要成为颁奖台的常客;第五年(2006)车队应已具备争夺世界冠军的实力;就算当年未能如愿,2007年一定没问题。令人难过的是,残酷现实无情地将梦想撕得粉碎:没有世界冠军、没有分站胜利、6年总共只有8个桿位和总计213分积分。

赛坛人士估计Toyota车队在这6年至少烧掉了25亿美元,儘管其中的大部分变成了固定资产(换言之、就是德国科隆雄伟的总部)——有些是Ferrari车队花了60年才积攒起来的。也就是说Toyota的每一分积分都价值1200万美元。相比之下,唯一另一支在同一总部内製造赛车引擎和底盘的车队(Ferrari)去年在每个积分上平均花掉了150万美元,而且他们囊括车手与车队世界冠军。

厂队进军F1战略研究(二之一):Toyota车队的苦涩失败汽车製造商告别这项赛事从来就不是什幺新闻,他们总是在某个阶段适时退出。比如Renault车厂的三进三出。
虽然车队战绩不佳,但Toyota内部很多人都信誓旦旦地表示,F1参赛计画促进了乘用车的销售表现。关于这点倒是无庸置疑,欧洲市场销售的飞跃进步更是最有力的支持:Toyota可望于今年取代GM成为世界销售冠军,并立志在明年打破年销量1000万辆新车的樊篱。这家日本车厂降低了目标客户的平均年龄(相应增加了客户的终生购买潜力和财富实力),并提升了公司与产品形象,此外还增强了雇员、经销商与供应商的工作动力。不过这一切都无法掩盖其F1车队败北的事实。

很多人都推测,Toyota车厂只会再给包括山科忠在内的Toyota车队管理层两年时间来改善局势。因此到2009年赛季结束时,日本车队可能将不得不挥告别F1赛道。汽车製造商告别这项赛事从来就不是什幺新闻,他们总是在某个阶段适时退出。比如Renault车厂的三进三出。事实上,目前参赛的六支厂队中除了Toyota之外全都曾经在某个时候捲起扑盖走人;只有当车厂董事会指示,这项全球曝光度最高的赛事应该成为车厂市场推广活动的一部分时,他们才会再度捲土重来。


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