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公民科学发展:宅在家里搞生化!

2020-06-18  浏览量:140

公民科学发展:宅在家里搞生化!

美国特有的车库创业文化,创造出许多伟大的科技产业,如: 苹果、微软、亚马逊、Google……都是典範。那生化科技产业也可以从车库里诞生吗?我先强调,这里指的生化科技是至少要大学实验室的那种。讲到实验室就联想到危险性、还有一些複杂的设备,但现在已经有人把它搬进家里,而且还不只一个人!

近几年,网路已经有许多的 DIY 生物学家社群已经开始流行于世界各地。如果你有一个想法、发明和 研究题材,你可以加入社群,和其中的技术爱好者讨论、互助、共同创造新事物、学习科学。

这些玩家都很有钱吗?

不!花大钱就没创意了!这些玩家用最大的热情、最大的创意、最小的成本,试图开创任何可能。其中值得一提的典範就是 Cathal Garvey,他是个博士班的休学生(车库创业家的典型,都不唸毕业?),虽然他放弃了学位,但并没有放弃对科学的热情,他开始做他自己,他花费 4,000 美元在家里搞起了自己的实验室。

公民科学发展:宅在家里搞生化!

他从鱼贩购买的鱿鱼中分离出发蓝色萤光的细菌,也从一些回收的资源製造出自己想要的设备,利用压力锅当灭菌设备,也用马铃薯製作细菌的培养基。而一般实验常用的离心机,Cathal 则用 3D 列印製作一个可装在钻孔机的圆形离心管架,然后利用钻孔机的高转速来离心,同样的钻孔机换个附件也用来混合样品。

公民科学发展:宅在家里搞生化!

 (图片截取自 vimeo 影片)

在高阶的基因工程操作,这里 Cathal 不得不借助些外力,他向生技公司购买 DNA 片段合成的服务及基因转殖用的载体 DNA,但在 DNA 序列的比对、设计则利用网路上的自由软体。而基因工程的重要设备 DNA 分子複製仪,则用了 illy 的咖啡罐、吹风机、水壶、简易温度感应器及简单的供电设备,以低于 80 美元的成本拼凑而成。

公民科学发展:宅在家里搞生化!

 

在专业人士眼里,或许会说还是有很多无法克服,还是得花大钱买或靠正统实验室支援,虽是如此,但 Cathal 这一群热衷 DIY 人士,至少让宅在家里作实验变成可能,而且未来科技设备会更微型化、庶民化、价格也会越亲民(请参考笔者上一篇文章:DNA 定序发展打破摩尔定律,依基因量身打造的个人化医疗非梦事?)。果真如此在家搞个基因、玩一下细菌还真的不会太难,所以製造个生化武器当然也…..?

阿宅生化实验室的安全性

那种製造生化武器的就先不讨论,单单就在住家培养菌这件事,是会有造成微生物污染的危机,如果还是基因改造过的细菌,其危害则难以评估!所以本文的主角 Cathal Garvey,因此支付了 325 美元向爱尔兰环境保护局申请了一级生物安全实验室的执照(最高等级为四,伊波拉病毒就必须在四级实验室操作)。所以在台湾想在家里搞,如果是住在都会区,可能还是算了吧(会被邻居抗议)。

公民科学的趋势

公民科学 citizen science 一直都不是什幺很热门的议题,但它也不需要被关注太多,因为会发生的就是会发生。那什幺又是公民科学?它的定义其实很广,举凡你提供家里电脑的运算能力给学术单位、参与调查、蒐集资料、协助研究…等都是公民科学的参与,但上述讲的例子都还有专门单位的专家带领,所谓的公民只是协助配合的角色。

但近半世纪以来,越来越多的独立研究者正在形成,他们开发自己的想法,不受企业组织与主流学术的箝制。也因此有许多爆发性的思考创意是来自一般公民,或许那些等不及拿到毕业证书就急着想离开校园,到车库创业的创业家已说明了一切。

以下引用浩然另类全球化计画国际志愿者部落格的一段文:

「科学知识与研究生产过程,皆不应该被少数人或专家所垄断,既然科学研究经费大多是来自公民(缴的税),科学家和研究者理应回应公民们的期待,分享成果和经验,并让公民也参与研究过程。」

我觉得这段话非常有力道的说明了知识、科学、资讯是全民共享共有的。世界越来越开放,资讯取得越来越容易,而且开放的不只是研究报告、资料库……等,就连研究工具也是,过去要有大型实验室、超级电脑才能做的事,现在透过网路就可以取得自由软体、云端运算……将使得研究「宅」在家里也可以做!

也许各位还可以想像,现在不懂 3D 绘图的你,未来透过电子手套直觉式的虚拟捏塑出你要的东西,就像玩黏土一般,然后将档案上传云端,之后去 7-11 取货。这有点像 ibon 的服务慨念,或是档案直接传到鸿海,产品就做出来了(如果你还懂些电机)?我只是认为将来似乎没必要家家户户都要有 3D 印表机,除非它会印食物。


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